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认识心房心跳过快

心房心跳过快为慢性疾病,对患者而言,纵然生命没有即时威胁,但受疾病所困,生活质素亦会随之下降。近年数据显示,60至70岁的老人中,有1%的人患有此病;70至80岁的则有5%;至于80岁或以上的老年人,发病率则剧增至10%。值得留神是,患者相比正常人更容易罹患中风,机会高达5倍,死亡率则高1至2倍。随着香港人口逐渐老化,加上其不明显的病征,心房心跳过快可说是潜伏的计时炸弹,为不可忽视的疾病。 正常的心跳 正常的心跳始于右心房,首先由特殊的肌肉组织,即是窦房结,发出稳定的电讯号,分别刺激右心房及左心房跳动,继而带动血液流至左右心室;当电讯号到达心脏的中央位置,即是房室结时,讯号便会被一分为二,再传到左右心室令其跳动,血液终送至身体各部分,进行气体交换及提供所需营养。 由此可见,每一次的心跳均为循环系统中的重要元素。若缺乏心房的跳动,心脏的整体输出量会大大降低6成。因此,不规律的心房跳动,对病人可造成很大的影响。 什么是心房心跳过快 心房心跳过快主要分为心房过速(Atrial Flutter)及心房纤颤(Atrial Fibrillation): 心房过速(Atrial Flutter) 由于心房跳动过快,继而带动心室跳动快速,但节奏仍具备一定程度的规律。心房跳动速度可高达250次。 心房纤颤(Atrial Fibrillation) 心房跳动速度超过300次以上,带动心室快速而没有规律地跳动。 心房过速及心房纤颤主要可分为偶发性、持续性及永久性。永久性的心房过速容易演变为心房纤颤。 此外,心房跳动速度太快时,心房活动的幅度亦会因而减少,容易引致心房内的血液凝固,形成血块。一旦这些细小血块流出心脏达至脑部血管时,便会引致急性中风,对身体可能造成永久伤害。 成因 心房心跳过快的成因包括:高血压、冠心病、心瓣病、心肌发大、病态窦房结综合症、心肌炎、慢性阻塞肺病、甲状线病及饮酒过量。少数病人属原发性心房纤颤,即是成因不明。 病征 不论患者属于那种的心房心跳过快,病征的源头与心脏的输出率减少及心室跳动不正常有关。因此,心房心跳过快的病征与心律不齐的相似,当中包括心悸、胸口痛、晕眩、乏力及晕倒。由于这些病征并不明显,容易被患者误以为一般身体不适。 诊断方法 体表心电图(Surface ECG)为简单及可靠的方法,然而,若心房心跳过快属偶发性,常用的诊断方法为24小时心电图(24 hours Holter),借着长时间的监察,以作出准确的判断。 治疗方法 任何一种治疗方法均希望达至以下目标: 恢复正常的心房及心室的韵律– 终止心房心跳过快 控制心室跳动速度– 减少病征 控制心房跳动韵律– 干扰心房跳动,减少复发机会 减少血液因心房心跳过快而凝固– 减低中风机会 控制病征– 提高生活质素 医生一般可通过药物、体外电击及手术治疗,以达至上述目标。 药物治疗 偶发性的心房过速和心房纤颤一般在48小时内消失。对于持续性的心房过速及心房纤颤患者,抗心律不齐的药则为有效,如钙通道受阻剂(Calcium Channel Blocker),此药能有效地控制心室跳动速度。 不过,对于永久性心房过速及心房纤颤的患者而言,药物则起效不大。然而,为了减低病人的中风机会,医生仍会处方抗凝血药或亚士匹灵。 若要控制心室跳动速度进而减少病征,β 受阻剂(β Blocker) 对患者的成效则较理想,但须小心控制剂量,以免适得其反,终引致心跳过慢。 体外电击 体外电击主要针对持续性心房过速及心房纤颤的患者,电击需在医院内进行。患者首先服用轻量的安眠药,然后医护人员将电极片放置于上胸位置,除颤器进行探测及分析后,便会发出强大电流,终止持续性心房过速或心房纤颤。 手术治疗 手术治疗可分为心脏外科及内科手术: 心脏外科手术外科手术即是开胸手术,心脏外科医生首先剖开胸部,找出导致心房跳动过快的心脏细胞,并利用仪器把细胞杀死。这项手术的病人需全身麻醉,但手术具有相当风险,在香港并不普遍。 心脏内科手术主要分为电生理检查与射频消融术和植入心脏起搏器。 电生理检查与射频消融术首先,医生将电生理导管放于病人心脏的不同位置,利用其发放及接收心脏电讯号的功能,录取资料,并在电脑上分折,找出一个或多个导致心房过速及心房纤颤的源头细胞。后,医生利用射频消融导管,发放高温,令细胞死亡。现时,香港已引入较好的电脑立体模拟系统,协助医生进行电生理检查时,更能准确地找出心房过速及心房纤颤的位置,增加手术成功率。另一种较新的冷冻治疗法亦处于初步应用阶段,待技术渐趋成熟后,可望进一步减少并发症发生的机会。 对于永久性心房纤颤的患者,植入心脏起搏器为普遍采用的治疗方法。纵然起搏器不能终止心房纤颤,但对于控制心室跳动速度、减少病征、控制心房跳动韵律、干扰心房跳动及减少复发机会等,则极为有效。有时,为了更有效地控制心室跳动速度,医生首先利用射频消融术,令心脏中央的房室结丧失传电功能,继而为患者植入心脏起搏器,控制心室跳动频率。一般而言,植入心脏起搏器后,医生亦会为患者处方抗心律不齐药,双管齐下,确保病人的心跳维持在正常水平。这种混合式的治疗方法在香港非常普遍。随着医疗技术的发展,较好的心脏起搏器具有终止偶发性心房过速的功能,成功率约为3成;此外,起搏器亦具备有其他模式,可减低偶发性心房纤颤的发生率约4成。 未来发展 单就现今医学而言,治疗心房心跳过快的方法仍存在很多改善空间,但随着科技发展日新月异,相信在未来十年,医疗技术将日趋成熟,为患者带来曙光。